На фото - портрет Д. И. Менделеева в мантии доктора права Эдинбургского университета. Работа Ильи Репина (1885).

Дмитрий Иванович Менделеев - русский учёный-энциклопедист: химик, физикохимик, физик, метролог, экономист, технолог, геолог, метеоролог, нефтяник, педагог, воздухоплаватель, приборостроитель.

Менделеев родился 27 января (8 февраля) 1834 года. Он появился на свет семнадцатым по счету ребенком в семье директора Тобольской гимназии Ивана Павловича Менделеева и его жены Марии Дмитриевны, происходившей из семьи сибирских купцов и промышленников.

Среди самых известных открытий Менделеева - периодический закон химических элементов, один из фундаментальных законов мироздания, неотъемлемый для всего естествознания.

Однако ученый достиг выдающихся успехов не только в химии, но и в физике, технических науках, метеорологии и других отраслях знания. Ему принадлежит целый ряд открытий. Велик вклад Менделеева в развитие народного хозяйства: он разработал проект протекционистского таможенного тарифа, изучал нефтяные и угольные запасы страны, был инициатором устройства нефтепроводов, руководил работами в области метрологии.

Гири и весы в огромном количестве ходили по всей России, а между тем верность их никто не проверял. В отчёте, представленном Управляющему Главной Палатой мер и весов Д. И. Менделееву говорилось: «Вопросъ объ устройстве поверочной Палатки въ Туле долженъ быть поставленъ на первую очередь, такъ какъ съ ея устройством московскiй промышленный раiон будет и самъ получать и другiя области Имперiи снабжать хорошими, проверенными мерами и весами». Так с рекомендации Дмитрия Ивановича 16 сентября 1901 года была открыта Тульская поверочная палатка. После революции она продолжила свое существование и одна из первых стала проводить обязательную поверку приборов, находящихся в применении в торговле, промышленности и других отраслях народного хозяйства. Сегодня это учреждение называется Государственным региональным центром стандартизации, метрологии и испытаний в Тульской области.

Менделеева трижды выдвигали на соискание Нобелевской премии, но мешали давние счеты между Менделеевым и семейством Нобилей. Их интересы столкнулись в Баку, где Альфред Нобель и его братья зарабатывали огромные деньги, эксплуатируя местные нефтяные месторождения. А Менделеев выступал консультантом их конкурента Василия Александровича Кокорева. Того самого, который с помощью тульских самоваров помог улучшить отношение горцев к России. 

Немногие знают, что именно Менделеев по сути сформировал модель современной нефтяной промышленности. В 60-е года ХIХ века нефть еще не имела такого военно-стратегического значения. Из нее делали светильное масло - керосин и сжигали вместо угля и дров в топках паровозов и пароходов. Дмитрий Иванович считал это варварством.

Менделеев скончался 20 января (2 февраля) 1907 года от воспаления легких. Но его идеи продолжили жить и развиваться. Они стали весомой частью золотого фонда мировой науки. Более того, в определенном смысле, на них до сих пор держится российская экономика.

Менделеев первым поставил вопрос о подземной газификации углей. Сущность технологии заключается в бурении с поверхности земли скважин до угольного пласта, с их последующей сбойкой, в розжиге угольного пласта, обеспечении условий для превращения угля непосредственно в недрах в горючий газ и в выдаче произведенного газа по скважинам на земную поверхность. Но только в начале 30-х годов в СССР эту проблему обозначили как важную государственную задачу. Шатская станция «Подземгаз» стала первой в мире электростанцией с газовыми турбинами, работающими на газе ПГУ. К началу 1957 года фактически была создана новая отрасль промышленности – подземная газификация углей, в которой работали более 20 тыс. человек. 

С тридцатых годов в городе Новомосковске начал работу крупнейший гигант в Европе – химический комбинат. Он был первопроходцем во всех новаторских начинаниях: первым в стране осуществил перевод производства азотных удобрений на природный газ, первым освоил «большие агрегаты» по производству аммиака, выпуск сложных удобрений – нитрофоски. В конце 50-х годов для такого крупного производства назрела острая необходимость в подготовке квалифицированных кадров.

Руководители химкомбината подготовили письмо в Министерство высшего образования СССР, к ректору Менделеевского института с ходатайством организовать в их городе филиал МХТИ. 1 июня 1959 года приказом по Минвузу СССР, было принято решение об образовании факультета МХТИ имени Д.И. Менделеева при Сталиногорском химическом комбинате. Вскоре он был преобразован в филиал. Его назначением была подготовка специалистов химиков-технологов для бурно развивающейся химической промышленности Приокского экономического района. Ныне это Новомосковский институт РХТУ имени Д.И. Менделеева.