Елизавета Алексеевна (урождённая Луиза Мария Августа Баденская) - российская императрица, супруга императора Александра I.

Дочь маркграфа Баден-Дурлахского Карла Людвига Баденского и Амалии, урождённой принцессы Гессен-Дармштадтской. Всего пара воспитывала восьмерых детей, Луиза по старшинству шла третьей. Можно сказать, что семейство поставляло невест для августейших особ Европы.

Принцесса Луиза Мария Августа родилась в Карлсруэ 24 января 1779 года. Девочка была настолько мала и слаба, что врачи всерьёз опасались за ее жизнь и здоровье третьего ребёнка. Впоследствии Николай Карамзин скажет по этому поводу Елизавете Алексеевне: «Вы сомневались, принять ли жизнь».

В 1790 году российская императрица Екатерина II всерьез озаботилась судьбой любимого внука, великого князя Александра, и начала подыскивать ему жену. К моменту встречи, которая состоялась в 1792 году, Александру еще не исполнилось 15 лет, а невеста была младше него на 2 года. Тем не менее в мае 1973 года произошла помолвка, а осенью состоялась свадебная церемония. Торжество продолжалось две недели, сопровождаясь балами и фейерверками. Перед обручением лютеранка Луиза приняла православие и получила имя Елизавета.

Важной страницей биографии Елизаветы Алексеевны стал день коронации Александра I - 15 сентября 1801 года она стала российской императрицей. Однако ведущую роль при дворе играла другая женщина - мать императора Мария Федоровна.

Супругу же императора прозвали «кротким ангелом». Посреди бесконечных интриг большого двора государыня не нажила себе врагов. Когда декабристы планировали избавиться от представителей августейшей фамилии, они обязательным условием ставили неприкосновенность всеми уважаемой императрицы. Елизавета прожила 47 лет, не подарив государю наследников, но оставила о себе добрую память. Она покровительствовала сиротам и брала на попечение школы, в частности Царскосельский лицей.

Похоронив детей и пережив взаимные измены, венценосные супруги пришли к доверию и уважению. В тяжелые времена императрица всегда оказывала поддержку мужу, пеклась о его душевном здоровье.

В 1825 году и без того некрепкое здоровье императрицы резко ухудшилось. Ей стало тяжело дышать, участились проблемы с сердцем. Для лечебного отдыха был выбран приморский Таганрог. Александр I тревожился о здоровье супруги и заранее уехал в здравницу, чтобы подготовить дом к ее приезду. Последние недели, которые им суждено было провести вдвоем, вышли идиллическими. Однако в конце октября император подхватил лихорадку, и с каждым днем болезнь только усугублялась. 19 ноября 1825 года Александр I умер на руках у жены. Елизавета безутешно скорбела о смерти мужа и мечтала скорее воссоединиться с ним в вечной жизни. Ее желанию суждено было вскоре сбыться. В Петербург императрица отправилась в апреле 1826 года, и в пути ее самочувствие резко ухудшилось.

В городе Белеве она остановилась в доме купцов Дорофеевых, чтобы переждать недомогание. Там 4 мая 1826 года Елизавета Алексеевна Романова скончалась. При вскрытии причиной смерти было названо «патологическое устроение сердца».

Дом купцов Дорофеевых в Белеве, где скончалась Елизавета Алексеевна. Впоследствии Вдовий дом.

Смерть императрицы окружали легенды. Интересным фактом стало убеждение, что государыня не умерла, а ушла в монастырь и живет там под именем Веры Молчальницы. Они с мужем якобы отказались от мирской жизни.

Однако есть и другие версии. Они появились после того, как в архивах одного из ныне царствующих королевских домов Европы нашли копию письма к великому князю Константину Павловичу с просьбой подробнее разъяснить, о каком человеке в черном, вышедшем из покоев Елизаветы Алексеевны в ночь ее смерти, писал великий князь адресату. Интересно, что в утро кончины Елизаветы в Белеве находилась и вдовствующая императрица Мария Федоровна. По свидетельствам, на ней уже был надет траурный наряд. Она приказала оставить ее наедине с покойницей, сняла с трупа все фамильные драгоценности, забрала письма и записи и срочно выехала в Петербург. Так родилась гипотеза о том, что Елизавету убили по приказу Николая I и его матери Марии Федоровны.

Среди белевцев распространилась легенда о том, что невестка собиралась поведать Марии Федоровне истинную причину смерти императора, но унесла эту тайну в могилу. Пересказ предания был опубликован в 1884 году в журнале «Русская старина».

***

В советское время от памяти об усопшей императрицы в Белёве избавились. В доме купцов Дорофеевых расположилось отделение милиции.

Близ дома до революции стоял монумент, указывающий место захоронения органов императрицы, изъятых при бальзамировании. В 2019 году памятник воссоздали. 

Почему датой смерти императрицы проставлено 3 мая? Ведь по свидетельству придворных дам, находившихся рядом с Елизаветой в ее последние часы, императрица скончалась рано утром 4 мая. Долгие годы всех удовлетворяло объяснение: императрица Елизавета умерла в ночь с 3 на 4 мая, значит, нет большой разницы, какая дата смерти обозначена на памятнике.

Однако есть предположение, что в Белев привезли уже мертвую императрицу, но скрывали это. Когда в саду у Вдовьего дома сооружали памятник, и возник вопрос, какую дату смерти обозначить, царь Николай I, будучи человеком набожным, не мог погрешить против истины и назвал датой смерти 3 мая 1826 года.