Сегодня, 12 апреля, День космонавтики.

Тульская земля подарила стране трех космонавтов. Трое наших соотечественников в разное время входили в советский (российский) отряд космонавтов: Евгений Хрунов, Валерий Поляков и Сергей Залетин.

Евгений Хрунов (1933-2000), уроженец деревни Пруды Воловского района Тульской области, был дублером Алексея Леонова - первого человека, вышедшего в открытый космос. 15 января 1969 года Хрунов вместе с Борисом Волыновым и Алексеем Елисеевым отправился на орбиту на корабле «Союз-5». А затем был осуществлен эксперимент, не имеющий аналогов. Евгений Хрунов и Алексей Елисеев вышли в открытый космос и перешли на корабль «Союз-4». До сих пор этот переход из корабля в корабль через открытый космос остается единственным. 17 января космонавты возвратились на Землю. Евгений Хрунов проработал в космосе одни сутки 23 часа 45 минут 50 секунд. Евгений Хрунов стал 15-м космонавтом СССР и 38-м космонавтом планеты. В последующие годы Евгений Хрунов принимал участие в разработке различных систем для «Бурана».

Валерий Поляков родился 27 апреля в 1942 году в Туле. Первый космический полет совершил с 29 августа 1988 года по 27 апреля 1989 года в составе экипажа корабля «Союз ТМ-6». Второй полет в космос - с 8 января 1994 года по 22 марта 1995 года на корабле «Союз ТМ-18» с пребыванием на орбитальной станции «Мир». Валерий Поляков - 66-й космонавт СССР и России, 210-й космонавт мира. Обладатель мирового рекорда самого длительного полёта в космос (437 суток и 18 часов). Специалист по космической медицине.

Сергей Залетин родился 21 апреля 1962 года в городе Щекино Тульской области. Он - участник последней, 28-й экспедиции на корабле «Союз ТМ-30» на станцию «Мир» с 4 апреля по 16 июня 2000 года. Второй полет совершил на корабле «Союз ТМА1» с 30 октября по 10 ноября 2002 года. В космосе Сергей Залетин провел 83 суток 16 часов 35 минут 25 секунд. 20 октября 2004 года Сергей Викторович Залётин ушёл из отряда космонавтов в связи с избранием в депутаты Тульской областной думы.

Евгений Хрунов и Валерий Поляков были удостоены звания Героев Советского Союза, Валерий Поляков и Сергей Залетин - звания Герой Российской Федерации.